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眼内芯片助盲人复明

2019-10-13 00:01:07来源:励志吧0次阅读

只要在眼内植入微型芯片,就可以帮助部分盲人恢复一定视力。德国图宾根大学艾伯哈特・茨莱纳教授带领的研究小组,最近公布了第二次眼内植入芯片恢复视力的临床测试结果:9位接受眼内芯片植入手术的失明患者,在经历3至9个月不等的观察期后,被证实重新获得了一定的视力。

接受手术的患者能辨别树木、家具、桌子上的餐具,以及夜间的车灯等物体,并可以根据距离的远近,自动适应调整。其中有两位患者的视力恢复程度,超过了第一次接受临床测试患者,另外3位患者还表现出了读认字母的能力。

接受该视力恢复治疗的病人,几乎都是遗传性色素视网膜炎引发的失明患者。目前,全球大约有150万人患有此种疾病。通常,人眼视网膜上的细胞能将进入眼球的光线转变成电信号,并通过视觉神经传递给大脑,大脑处理这些电信号后形成图像,从而“看见”外部世界。而患有先天性色素视网膜炎的患者,其视网膜细胞会在一定年龄后慢慢坏死,之后无法完成将进入眼球的光线转变为电信号的功能,人们就会因此失明。

茨莱纳教授研发的这种芯片,可以替代视网膜细胞的功能,将光信号转变成电信号,并通过视觉神经传递给大脑形成图像,完成视觉感知。因此,这种植入芯片治疗方法的前提是,必须具有完整的视觉神经系统,并且只对原来具有视觉感知能力的患者有效,因为大脑处理图像的能力,需要经过后天的锻炼和学习。在此次临床测试中使用的芯片,大小为3×3毫米,含1500万像素,视野范围在11度至15度视角之间,能以黑白图像的方式区分9个灰度的轮廓,目前是全球唯一一款像素如此之高、且完全位于眼内的植入芯片,因此,眼球的运动可以参与到视觉感知过程中。

第一次临床试验于2005年在德国进行。当时有11名患有色素视网膜炎的患者接受了芯片植入治疗。参加治疗的患者在植入芯片几天后均获得了感知光线的能力,其中一位患者甚至能够辨认出字母。这些患者在3个月的观察期后即取下植入的芯片,因为医学上对长期植入该芯片会带来哪些副作用尚不确定。

人类获取的信息有80%来自于视觉。人的视觉系统非常复杂,因此,人类致盲的原因也分很多种:有的是视网膜坏了,有的是视神经出了问题;有的因老年性黄斑退化症致盲,也有的因糖尿病失明……如何帮助盲人复明,一直是医学专家们孜孜探索的课题。大脑芯片、人造视网膜,以及后来出现的智能仿生眼镜和眼内芯片等,都是探索过程中不断出现的成果。随着材料学、微电子学和医学等学科的发展,对失明的治疗手段和效果也不断提升。尽管包括眼内芯片等一些最新成果离临床应用可能还有一段距离,但这些新的进展,无疑给广大盲人带来了“光明的前景”。

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